VISIBILIDADE E INVISIBILIDADE DOS CINEMAS NA ÁFRICA COLONIAL: revivendo as primeiras cenas

ODILE GOERG

Resumo


O cinema tem o seu apogeu nos anos 1950-1970, mas o que nós sabemos sobre as modalidades de sua difusão a partir do início do século XX? Este artigo discute o sucesso precoce do cinema, vindo na bagagem de conquista colonial, por meio dos vestígios deixados pelos relatos de viajantes, pela imprensa ou pelas memórias de espectadores. Empresários, africanos ou europeus, desempenharam um importante papel de intermediários da modernidade para garantir o fluxo de imagens em movimento. Eles são fotógrafos, engenheiros, comerciantes. Inicialmente, eventos efêmeros que ocorrem no interior de concessões ou hotéis, as sessões do cinema se fixam pouco a pouco. Enquanto o cinema ambulante anima, esporadicamente, as praças da aldeia, os cinemas são construídos nas grandes cidades. São eles que atraem a atenção dos administradores. O modelo dominante do entreguerras permanece, todavia, aquele dos espaços fechados, a céu aberto, protegidos por um toldo ao fundo. A diferenciação dos lugares corresponde aquela dos públicos: aos mais pobres, majoritariamente africanos, são destinados os lugares da frente. O ambiente das sessões e a experiência dos espectadores variam fortemente segundo o espaço frequentado. As sessões a céu aberto, onde são projetados, sobretudo, filmes de westerns e os filmes de ação, contrastam com aquelas do centro da cidade em que a atmosfera é mais “civilizada”.

Palavras-chave: Cinema. Colonialismo. África.

 


VISIBILITY AND INVISIBILITY OF CINEMAS IN COLONIAL AFRICA: reviving the first scenes

Abstract: The cinema had its peak during the 1950s-1970s, but what do we know about the modalities of its diffusion from the beginning of the twentieth century? This paper analyses the success of cinema, a pastime which followed European colonization, through various sources: travellers’ accounts, newspapers, memoirs and recollections of audience members. Entrepreneurs, African or European, played a powerful role as conveyors of modernity by circulating moving images. They were photographers, engineers and merchants. At first, movie shows were sporadic events, taking place in compound yards or hotels; they gradually found permanent locations. While mobile shows sometimes animated village squares, cinemas were built in the main cities. The colonial administration focused its attention on them. But the main model between the two World Wars remained the open-air cinema, protected only at the rear by an awning. This differentiation of spaces was accompanied for the same process for the spectators. The poorest, mainly Africans, were located at the front. Therefore, atmosphere and audience experiences differed greatly. The Audience behavior at open-air shows, where Westerns and action movies dominated, contrasted with more polite behavior in downtown theaters.

Keywords: Cinema. Colonialism. Africa.

 

Visibilidad e invisibilidad de LOS cineS en África colonialreviviendo las primeras escenas

Résumé: Le cinéma connait son apogée dans les années 1950-1970 mais que savons-nous des modalités de sa diffusion à partir du début du XXème siècle ? Cet article évoque le succès précoce du cinéma, arrivé dans les bagages de la conquête coloniale, à travers les traces laissées par les récits de voyageurs, la presse ou des souvenirs de spectateurs. Des entrepreneurs, africains ou européens, jouèrent un formidable rôle de passeurs de modernité pour assurer la circulation des images animées. Ils sont photographes, ingénieurs, commerçants. D’abord évènements éphémères, se déroulant dans les cours des concessions ou les hôtels, les séances du cinématographe se fixent peu à peu. Tandis que le cinéma ambulant anime, sporadiquement, les places de village, des cinémas sont construits dans les grandes villes. Ce sont eux qui attirent le regard des administrateurs. Le modèle dominant de l’entre-deux-guerres reste toutefois celui de vastes enclos, à ciel ouvert, protégés par un auvent à l’arrière. A la différentiation des lieux répond celle des publics : aux plus pauvres, majoritairement africains, sont assignées les places à l’avant. L’ambiance des séances et l’expérience des spectateurs varient donc fortement selon l’espace fréquenté. Les séances en plein air, où sont projetés surtout des westerns et des films d’action, contrastent avec celles du centre-ville à l’atmosphère plus policée.

Mots-clés: Cinéma. Colonialisme. Afrique.


Palavras-chave


Cinema. Colonialismo. África.

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DOI: http://dx.doi.org/10.18817/ot.v13i22.548

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